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드론이 전자상거래의 미래인가?
드론이 전자상거래의 미래인가?
  • 임성규 기자
  • 승인 2020.09.18 01:03
  • 댓글 0
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사진출처 : SPECTRUM NEWS
사진출처 : SPECTRUM NEWS

스펙트럼 뉴스에 따르면, 지난해 FAA로부터 최소 3개 주요 기업이 비행승인을 받아 눈에 보이는 시야를 넘어 드론을 띄워 패키지를 배달할 수 있게 됐다.

연구자들과 드론 조종사들은 우리가 얼마나 빨리 비행 중에 드론으로 가득 찬 뒷마당을 기대해야 하는지에 대해 서로 다른 관점에서 접근하고 있다.

그는 "드론 산업에 종사하고 있고 기술이 발전하는 것을 보는 것도 좋고, 새로운 애플리케이션도 모두 보는 것도 좋다. 돈 갈랜드 드론스플러스 댈러스 사장은 "이번 애플리케이션은 인내심을 가져야 한다"고 말했다.

갈랜드는 드론을 이용해 소매 패키지를 소비자 문 앞까지 내려놓는 것에 대해 이야기하고 있다. 기술이 이미 여기에 있지만, 현재 몇몇 주요 기업들이 시범 프로그램을 운영하고 있는 가운데, 갈랜드는 사회가 드론 배달에 적응할 준비가 되어 있지 않다고 생각한다.

"사람들이 정말로 차선을 가질 준비가 되어 있는가, 가령 드론 차선을? 그리고 마침 이웃집이나 집 건너에 있는데, 아이들이 밖에 나가서 놀 수 있다는 것을 안심할 수 있을까? 더 걱정될 거야, 긴장할 거야? 시끄러워질까? 400피트라고 쳐도 들을 거야?" 갈랜드가 물었다. "드론이 이렇게 가까이 있고, 동네와 집이 너무 가까운 곳에 드론이 너무 많은 것에 대해 우려의 목소리를 내는 사람들이 많을 것 같다."

UT 댈러스 연구원인 밀린드 다완드는 다소 밀리는 일이 있을 것 같지만 배달 시간을 단축하고 신뢰할 수 있는 배달 시간을 약속하는 것이 소비자들에게 게임 체인저가 될 것이라고 생각한다.

도안데는 "기업들이 바로 이곳에서 자신들의 패를 발휘해야 하며, 상승세가 단점을 능가할 것이라고 지역사회를 설득해야 한다고 생각한다"고 말했다. 그는 "향후 더 빠른 배송, 더 안정적인 배송, 장기적으로 비용 절감 등을 의미한다"고 덧붙였다. 그리고 단점으로는 사생활 피해를 말하는 것입니다. 그리고 나서 귀찮은 일 등등."

다완드는 드론 배달이 소매물류 네트워크를 어떻게 변화시킬 수 있는지를 탐구한 최근 연구를 공동 저술했다. 예를 들어 기업이 드론 배송 시스템으로 전환할 경우 보다 빠른 배송 시간을 확보하기 위해 향후 라스트마일 창고가 늘어날 가능성이 높다.

도안데는 "마지막 1마일 배송은 지역 창고에서 고객 위치, 특히 고객의 집까지 배송하는 것"이라면서 "공급망에서 그 부분은 가장 비싼 부분인데 드론 배송은 이 마지막 부분의 배송을 비용적인 측면에서 효율적으로 만들어줄 것으로 예상된다"고 말했다.

이 새로운 배달 방식이 인기를 끌면 배달 트럭 운전사들은 어떻게 될 것인가에 대한 의문도 있다. 갈런드는 "고장나지 않았다면 고치지 말라"는 편에 섰다.

갈런드는 "이미 전통적 수단으로 잘 자리 잡은 세상에서 드론이 경쟁하기는 어려울 것 같다"고 말했다. "내가 와야 한다면, 유통점이라고 하자. 그러면 그 물건들은 이미 너희 동네와 가까운 곳에 있는 거지? 그걸 밴으로 배달하는 데 정말 얼마나 걸리니? 그리고 우리는 그 일을 오랫동안 해왔소."

하지만, 다완드는 전통적인 패키지 배송 방식이 항상 개선될 수 있다고 생각한다.

그는 "드론은 혼잡한 지역을 넘어 이동할 수 있고 드론은 직선 경로를 따라 A지점에서 B지점으로 이동할 수 있다"고 말했다. 그리고 드론은 자동차와 트럭이 도달하는 데 어려움을 겪을 수 있는 지역으로부터 멀리 떨어진 시골 지역에 도달할 수 있다. 그래서 일반 쇼핑객들은 이런 긍정적인 것들을 인식한다고 생각한다." 라고 다완드가 말했다. "어떤 기술 혁신과 마찬가지로 일부 재래식 일자리도 없어질 수 있다. 하지만 그렇게 되면, 더 많은 일자리도 생겨날 것이다. 드론 정비, 드론 모니터링 요원 또는 포장업자 등."

Dawande는 어떤 단일 배송 모드도 다른 모드보다 우선하지 않을 것이라고 믿는다. 그는 소매업자들이 드론과 배달 트럭을 통합함으로써 이익을 얻을 것이라고 생각한다.

다완드는 "이곳에는 엄청난 고정비용이 있으며, 소비자 커뮤니티의 상당 부분이 이 아이디어를 수용해야만 이 모든 것이 소매업자들에게 효과가 있을 것"이라고 말했다.

다완드는 이번 휴가철까지 드론 배달이 더 많이 이루어지기를 바란다고 말했지만 갈랜드는 아직도 드론 배달이 일상 소비자들을 위해 출시되기 전에 더 많은 규제 체계를 갖추어야 한다고 확신하지 못하고 있다.

"패키지 배송에 필요한 많은 기술이 이미 존재하고 있다. 드론은 자각하고, 드론에 모든 종류의 안전장치가 내장되어 있다. 밤에 날 수 있도록 야간 비콘이 있고, 적외선 카메라가 있어서 밤에 사물을 볼 수 있다. Garland는 "아무것도 볼 필요가 없는 LIDAR 시스템은 마치 자가용과 같다"고 말했다. 그는 "FAA가 더 많은 실험과 연구를 할 수 있도록 승인하는 것이 실제로 진행되고 있는 일이라고 생각한다"고 말했다.

여러 가지 상황에서 영향을 미칠 것 같다. 하지만 가장 즉각적인 영향은 의료 공급, 재해 복구, 발이 묶인 사람들에게 중요한 물품들을 구하는데 필요한 것들이 될 것이라고 생각한다. 나는 사람들이 개발하고 있는 패키지 기술이 적어도 단기적으로는 이웃의 패키지 배송보다 그러한 애플리케이션에서 훨씬 더 유용할 것이라고 생각한다."

기업들은 드론 배송을 완벽하게 하기 위해 노력하고 있다. UPS는 2019년 9월 FAA로부터 스탠다드 파트 135항공사 인증에 대한 첫 전체 승인을 획득했다. 이 인증은 기업들이 "시각적 시야를 넘어" 비행할 수 있는 능력을 부여하며, 파트 135 단일 파일럿 인증서와 같은 운영 범위의 크기에 제한되지 않는다.

UPS Flight Forward, Inc.는 드론을 통해 2019년 9월 27일 노스캐롤라이나주 롤리의 한 병원에 첫 패키지를 전달했다. UPS는 CVS와의 파트너십을 통해 2019년 11월 NC 캐리의 CVS 약국에서 첫 의료 처방전 드론 배송을 성공적으로 마쳤다.

알파벳(구글 모기업)이 소유한 윙항공은 2019년 10월 표준파트 135항공사 자격증을 발급받았다. FAA에 따르면 윙 항공은 통합 파일럿 프로그램(IPP)의 일환으로 월그린스와의 제휴를 통해 버지니아 주 크리스천스버그의 가정에 음식과 처방전을 전달하고 있다.

아마존과 프라임에어 드론 기종은 지난 8월 말 FAA 인증을 받았으나 '우리의 비전을 안전하게 실현하기 위해 필요한 규제지원'이 언제 어디서든 배치하겠다는 입장이다. 프라임 에어는 소형 드론을 이용해 30분 짧은 시간 안에 최대 5파운드까지 패키지를 배달할 예정이다.

가장 최근인 9월 9일 월마트는 플라이트렉스와 제휴하여 드론을 이용한 첫 배송을 시작했다고 발표하면서 2020년 9월 노스캐롤라이나주 페이엣빌에서 시범 프로그램을 시작했다. Flytrex는 FAA의 Part 107 규정에 따라 비행할 수 있는 권한을 부여받았는데, 이 규정은 위에 열거된 회사에 부여된 FAA 인증보다 더 제한적이다. 월마트도 9월 14일 아칸소주 노스웨스트에 위치한 월마트 본사 근처에서 엄선된 건강 및 웰니스 제품을 주문형 배송하기 위해 지플린과 제휴를 발표했다.

소매 패키지를 배달할 때 누가 하늘을 차지할 것인가? 한 가지는 확실하다: 거대 소매업체들 간의 경쟁이 가열되고 있다. 하지만 그 수요는 고객들의 것인가? 그것은 두고 봐야 할 일이다.

임성규 기자

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넥스트미디어그룹, 굿데이신문 근무, 씨웍스디자인, 디자인에이크리에이티브 대표 역임

후원계좌 : 새마을금고 9003-2170-8414-9


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