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파인트리테라퓨틱스, 메사추세츠 주정부 연구 과제 선정 “머신 러닝을 통한 빅데이터 분석으로 차세대 혁신 다중 항체 개발”
파인트리테라퓨틱스, 메사추세츠 주정부 연구 과제 선정 “머신 러닝을 통한 빅데이터 분석으로 차세대 혁신 다중 항체 개발”
  • 임성규 기자
  • 승인 2022.08.23 14:09
  • 댓글 0
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혈액뇌장벽 통과 항체 및 질환 조직 선택적 차세대 항체 개발을 목표로 메사추세츠 주립대학 연구팀 과 공동으로 3년간 75만불의 연구 과제 선정.
㈜파인트리테라퓨틱스 로고
㈜파인트리테라퓨틱스 로고

전세계 생명공학과 제약산업을 선도하는 미국 메사추세츠 주 정부는 지속적인 생명과학 발전을 목적으로 2019년부터 메사추세츠 생명과학 연구소 기금을 통해 주 내의 제약, 의료기기, 진단, 디지털 헬스 분야에서 혁신적 아이디어를 가진 산학 협동연구를 지원해 오고 있다.

상기 지원 프로그램은 매번 세계의 일류 제약회사들과 혁신적 바이오텍 회사들이 다수 지원하여 높은 경쟁률을 보인 바 있다. 

이번 메사추세츠 주정부의 산학 연구과제 Bite to Byte Program의 수혜 회사는 보스턴 캠브리지에 위치한 ㈜파인트리테라퓨틱스(이하 ‘파인트리’)로 선정되었다. 

파인트리는 약물 내성, 난치성/불치성 고형암을 치료하는 다중 항체 항암제를 개발하고 있으며, 이번 과제를 통해 3년간 75만불의 연구비를 주정부로부터 지원받게 된다.

파인트리는 한국에서도 잘 알려진 제 3세대 EGFR 억제제인 레이저티닙의 개발자 '송호준' 대표가 2019년에 창업하였고, 올해 중순에 2,350만불 규모의 투자를 한국 유명 기관투자사로부터 성공적으로 유치한 한국이 주인인 미국회사이다. 

파인트리는 기존의 저분자 PROTAC(proteolysis targeting chimera) 보다 우수한 독보적 항체기반 수용체 분해 플랫폼 AbReptor™(Antibody-Based Receptor Degrader)를 개발하였다. 이를 통해 종양 유발 수용체 돌연변이를 타겟하여 표적항암제의 약물 내성과 독성을 해결할 수 있는 다중항체 기반 항암제 혁신신약을 개발하고 있다.

메사추세츠 주 정부는 빅데이터와 머신 러닝을 이용하여 혁신적 아이디어를 제안하는 산학 연구에 연구비를 수여하며, 선정된 회사는 잘 알려진 노바티스, 바이오젠과 같은 글로벌 제약회사가 대부분이다. 

최성휴 박사, Director of Biology and Strategic Alliance.
최성휴 박사, Director of Biology and Strategic Alliance.

이번 주정부 과제 선정을 위한 기획을 담당하고 앞으로의 연구를 총괄할 파인트리의 최성휴 이사는 “과제 선정은 글로벌 제약회사들과의 치열한 경쟁을 뚫고 파인트리의 기술력과 혁신성을 인정받았다는 데 큰 의미가 있다 할 수 있다”고 말했다. 또한, 요즘 같은 어려운 바이오 투자 환경에서 좋은 성과를 인정받아 과학자로서 더 큰 긍지를 가지고 연구할 수 있음에 기쁘다고 송대표는 전했다. 

파인트리는 메사추세츠 주립대학 연구팀과 함께 완전히 새로운 방식으로 혈액뇌장벽을 용이하게 통과해 중추신경계 질병을 치료할 수 있는 다중항체 개발 및 질병 조직 특이적 전달이 가능한 다중 항체 개발을 목표로 연구 과제를 제출하였다. 향후 산학 공동 연구를 통해, AbReptorTM 플랫폼의 확장 및 기존과는 차별화된 차세대 다중항체를 개발할 예정이며, 이를 통해 난치성/불치성 고형암 환자들에게 희망을 줄 수 있는 혁신 신약을 개발하는 것이 파인트리의 궁극적 목표이다.

임성규 기자

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넥스트미디어그룹, 굿데이신문 근무, 씨웍스디자인, 디자인에이크리에이티브 대표 역임

후원계좌 : 새마을금고 9003-2170-8414-9


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